LA FORMATION DES GROTTES

Le terme de « grottes » regroupe un ensemble très varié de vides et de cavités existant sous terre.
Leur exploration et leur étude systématique montrent qu’elles ne sont pas distribuées au hasard dans l’écorce terrestre.
En effet à quelques exceptions près, elles se sont formées dans une famille de roches particulières, les calcaires, dont une des propriétés essentielles est d’être facilement attaqués et dissous par des solutions acides.
Ce processus, d’attaque superficielle des roches par des agents chimiques, constitue “la corrosion”. Il est à l’origine du creusement des cavités.
C’est toutefois l’eau et sa circulation qui constituent les facteurs essentiels de la formation des grottes.
Indispensable à la corrosion, elle véhicule d’une part les solutions acides et les produits dissous et d’autre part entraîne à l’extérieur les débris et les résidus des processus chimiques de la dissolution.

Enfin, dans la formation des vides souterrains, interviennent mais dans une moindre mesure des phénomènes mécaniques.
La corrosion ayant fragilisé les roches, des éboulements peuvent se produirent à partir des voûtes ou des parois. Mais il n’y a, dans un premier temps, pas de modification du volume, les blocs effondrés restant dans la cavité. Ce sera encore à la corrosion et à l’eau de compléter le creusement en attaquant ou en déblayant les débris rocheux restés sur le sol de la grotte.
Les grottes sont donc le résultat d’un mécanisme chimique, qui désagrège les roches par dissolution et corrosion créant ainsi des vides importants, et de mécanismes mécaniques qui assurent le transport et l’évacuation des produits dissous ou désagrégés.

Bien que de formes et de dimensions très variées les vides constituant les grottes sont le résultat d’un processus bien défini et, loin d’être disposés au hasard, ils sont en fait liés entre eux suivant une structure bien organisée : le karst.

 

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